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Coupe du Monde: les « Rouges » de Vladimir Petković face à l’Italie

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Le tirage au sort du tour préliminaire de la Coupe du Monde au Qatar a modérément souri à l'Equipe de Suisse (©KEYSTONE/EPA/foto-net/Kurt Schorrer).

L’Equipe de Suisse affrontera l’Italie (tête de série), l’Irlande du Nord, la Bulgarie et la Lituanie dans le cadre du tour préliminaire de la Coupe du monde au Qatar.

Les Helvètes appréhendaient de savoir de quelle sélection du premier chapeau elle hériterait. Reléguée au-delà des dix meilleures nations européennes, elle n’était pas tête de série. Elle était donc quasi assurée de tomber sur un adversaire relevé: ce sera l’Italie. Cette « nazionale azzura » est à prendre au sérieux, elle qui a remporté son groupe de Ligue des nations et participera au Final Four en octobre.

Trois fois face à l’Italie !

Car la sélection dirigée par Roberto Mancini connaît un renouveau certain, après la désillusion d’une qualification ratée pour la dernière Coupe du monde. Petit avantage pour l’Equipe de Suisse toutefois: elle affrontera trois fois l’Italie durant l’an prochain, puisque les deux nations figurent dans le même groupe à l’Euro en juin. Le calendrier détaillé des qualifications n’est cependant pas encore connu. Les fenêtres internationales sont en revanche fixées, avec des matchs en mars, septembre, octobre et novembre prochains.

Reste que pour obtenir son ticket pour le Qatar à l’automne’22, il faudra faire le plein, ou presque. En effet, seul le premier du groupe sera directement qualifié pour cette phase finale. Le deuxième sera lui devra passer deux séries de matches de barrage, avec un parcours parsemé d’embûches et d’inconnues.

Pour les Helvètes, la deuxième place est évidemment beaucoup plus abordable que la première. L’Irlande du Nord, la Bulgarie et la Lituanie traversent, en effet, une période compliquée. Les Irlandais du Nord par exemple, que l’Equipe de Suisse avait éliminée (1-0, 0-0)  il y a trois ans dans le cadre des barrages pour la Coupe du monde en Russie, ont terminé derniers de leur poule de Ligue B de Ligue des nations cet automne, derrière l’Autriche, la Norvège et la Roumanie.

La Bulgarie a connu un sort identique, dans une poule qui comportait le Pays de Galles, la Finlande et l’Irlande. La Lituanie, elle, figurait dans la Ligue C, où elle s’est maintenue.

 

Après avoir affronté deux fois l’Espagne, les Helvètes affronteront trois fois l’Italie (© Keystone/Alexandra Wey/archives).

 

Tour Préliminaire de la Coupe du monde au Qatar: tirage au sort des groupes. Zone Europe. (récapitulation)

Groupe A: Portugal, Serbie, Irlande, Luxembourg, Azerbaïdjan.

Groupe B: Espagne, Suède, Grèce, Géorgie, Kosovo.

Groupe C: Italie, SUISSE, Irlande du Nord, Bulgarie, Lituanie.

Groupe D: France, Ukraine, Finlande, Bosnie-Herzégovine, Kazakhstan.

Groupe E: Belgique, Pays de Galles, République Tchèque, Bélarus, Estonie.

Groupe F: Danemark, Autriche, Ecosse, Israël, Iles Féroé, Moldavie.

Groupe G: Pays-Bas, Turquie, Norvège, Monténégro, Lettonie, Gibraltar.

Groupe H: Croatie, Slovaquie, Russie, Slovénie, Chypre, Malte.

Groupe I: Angleterre, Pologne, Hongrie, Albanie, Andorre, Saint-Marin.

Groupe J: Allemagne, Roumanie, Islande, Macédoine du Nord, Arménie, Liechtenstein.

 

Formule:

Les dix vainqueurs de groupe se qualifient directement pour la Coupe du monde au Qatar. Les dix équipes classées au deuxième rang, ainsi que deux équipes issues de la Ligue des nations participeront aux matches barrages (douze équipes au total) pour décrocher l’une des trois places qualificatives restantes.

 

Dates des matches pour les dix groupes:

1ère journée: 24–25.03.21
2e journée: 27–28.03.21
3e journée: 30–31.03.21
4e journée: 1–2.09.21
5e journée: 4–5.09.21
6e journée: 7–8.09.21
7e journée: 8–9.10.21
8e journée: 11–12.10.21
9e journée: 11–13.11.21
10e journée: 14–16.11.21

 

Dates pour les matches de barrages:

24-25, puis 28-29.03.22

 

Dates de la phase finale au Qatar:

21.11-18.12.22

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Les Suissesses à nonante minutes de l’Euro

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Victorieuses face aux "Diablesses Rouges" (2-1) le 22 septembre à Thoune, Geraldine Reuteler, tout à gauche, Luana Bühler, au centre, qui fait sa rentrée en défense centrale, et leurs coéquipières sont confiantes avant la rencontre à Louvain mardi soir, même si certaines d'entre elles sont absentes comme Noelle Maritz, n° 5, Sandy Maendly ou encore Gaëlle Thalmann (© KEYSTONE/Peter Schneider/archives).

Privées de Sandy Mandly et Gaëlle Thalmann, l’Equipe de Suisse a besoin d’un seul point mardi (20h30) à Louvain face à la Belgique pour se qualifier pour la phase finale de l’Euro’22 en Angleterre. Eliminées lors du tour préliminaire de la Coupe du monde en France, les joueuses helvétiques entendent bien obtenir leur qualification cette fois-ci.

Avec six victoires et un match nul, les Suissesses ont réalisé pour l’instant une très belle campagne dans ce tour préliminaire qui comprend neuf groupes. Elles se doivent de la conclure en beauté ce mardi pour ne pas être à la merci d’un éventuel barrage en avril. Les joueuses de Nils Nielsen a toutefois la possibilité de se qualifier directement même en cas de défaite si l’on sait que les trois meilleurs deuxièmes iront en Angleterre.

Mais pour le coach national de l’Equipe de Suisse, l’heure n’est pas aux calculs d’apothicaires. « Nous allons à Louvain pour gagner. C’est notre mot d’ordre, souligne le Danois. Mais si le score est toujours nul à cinq minutes de la fin, nous songerons alors, je dois l’avouer, à conserver le résultat. » Malgré la victoire  lors du match aller (2-1), Nils Nilsen estime que la Belgique aborde cette rencontre avec les faveurs du pronostic. « Cette équipe ne cesse de progresser, assure-t-il. Et ses meilleures joueuses sont vraiment redoutables. »

Sans les Servettiennes Sandy Maendly et Gaëlle Thalmann

Pour cette rencontre capitale, Nils Nilsen devra se passer de sa gardienne Gaël Thalmann, positive au Covid-19. Valentin Danzi de Radio Fribourg a pu s’entretenir avec l’attaquante Geraldine Reuteler.

Geraldine Reuteler
Attaquante de l'Equipe de Suisse
Geraldine Reuteler Attaquante de l'Equipe de Suisse

 

Le Danois hésite encore entre Seraina Friedli (Fiorentina) et Elvira Herzog (SC Fribourg) pour remplacer la Bulloise qui n’est pas la seule absente de marque pour cette rencontre décisive. Touchée au genou, Noëlle Maritz (Arsenal) ne pourra pas tenir sa place en défense. Blessée également, Sandy Maendly est absente, de même que Francesca Calò, arrière centrale.

Absentes le mois dernier lors de la victoire en Roumanie (2-0), plusieurs joueuses-clé – Luana Buehler notamment – font cependant leur retour en défense. Par ailleurs, la sélection de Nils Nilsson aura un avantage psychologique après sa victoire sur les Belges au mois septembre.

Geraldine Reuteler
Attaquante de l'Equipe de Suisse
Geraldine Reuteler Attaquante de l'Equipe de Suisse

 

Cependant, la moyenne d’âge est très basse. Géraldine Reuteler, par exemple, n’a que 21 ans. Mais pour l’attaquante de l’Eintracht Francfort, la jeunesse n’est pas un handicap.

Geraldine Reuteler
Attaquante de l'Equipe de Suisse
Geraldine Reuteler Attaquante de l'Equipe de Suisse

 

 

Les Suissesses n’ont participé à ce jour la phase finale l’Euro qu’une seule fois, voilà trois ans aux Pays-Bas où elles ont été éliminées lors de la phase de groupes.

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Ligue des Nations: défaite par forfait de l’Ukraine

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Les "Rouges" joueront encore dans l'élite de la Ligue des Nations (© KEYSTONE/Alessandro della Valle).

L’Equipe de Suisse se maintient en Ligue A après la sentence de l’UEFA. La fédération ukrainienne est considérée comme « responsable » au premier chef de l’annulation de la rencontre qui devait se jouer le 17 novembre à Lucerne.

Les « Rouges » de Vladimir Petkovic joueront encore dans l’élite la prochaine édition de la Ligue des Nations. Mercredi, l’instance d’appel de l’UEFA a donné une victoire par forfait (3-0) contre l’Ukraine, suite à la mise en quarantaine de cette dernière avant la rencontre prévue mardi 17 novembre à Lucerne.

La décision prise par le médecin cantonal lucernois profite à l’équipe de Suisse. L’instance d’appel de l’UEFA a en effet jugé que la fédération ukrainienne, dont l’équipe comportait plusieurs cas de coronavirus, avait été responsable de l’annulation de la rencontre.

Grâce aux trois points obtenus sur le tapis vert, la sélection helvétique remonte à la troisième place du groupe quatre (derrière l’Espagne et l’Allemagne, mais devant l’Ukraine qui hérite définitivement de la lanterne rouge) et se maintient donc en Ligue A. L’Ukraine, elle, est reléguée en Ligue B.

L’Ukraine va faire appel

Dans un communiqué diffusé par l’Association suisse de football (ASF), son secrétaire général Robert Breiter s’est dit satisfait de cette décision: « Dans cette période particulière, l’UEFA a établi à l’avance des règles rigoureuses pour l’UEFA Nations League et les a communiquées à toutes les associations en août dernier. Cette décision a par conséquent été prise sur la base de ces règles. Nous aurions évidemment préféré prendre les trois points sur le terrain lors de la fenêtre de matches internationaux de la semaine dernière. Nous nous étions préparés pour cela. L’UEFA a donc pris sa décision et nous sommes satisfaits que l’équipe nationale puisse jouer à l’avenir dans la Ligue A de cette compétition. »

Mais la fédération ukrainienne n’entend pas en rester là. Sur son site internet, le vice-président et secrétaire général Ioury Zapisotsky a fait part de « son désaccord catégorique et son intention de faire appel de cette décision devant le Tribunal arbitral du sport (TAS) de Lausanne immédiatement après notification de la décision motivée. » La fédération ukrainienne aura dix jours pour faire recours une fois qu’elle aura pris connaissance des considérants.

Robert Breiter
Secrétaire général de l'ASF
Robert Breiter Secrétaire général de l'ASF

 

Mercredi dernier, au retour en Ukraine, celle-ci avait expliqué que l’ensemble des joueurs avaient été testés négatifs. Elle considérait qu’un test supplémentaire effectué en Suisse aurait pu lui permettre de disputer la rencontre avec les joueurs qui n’avaient pas été infectés.

 

 

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Sandy Maendly : « Nils Nielsen a libéré les joueuses »

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Victorieuses le 22 septembre face aux Belges (2-1), les Suissesses sont confiantes avant leurs deux dernières rencontres, mais elles devront se passer de plusieurs joueuses en défense dont Noëlle Martitz, n°5 de dos, et Luana Bühler, n°15 au centre (© KEYSTONE/Peter Schneider).

L’Equipe de Suisse féminine entame la dernière ligne droite dans la phase qualificative de l’Euro’22 avec deux rencontres décisives en Roumanie mardi, puis en Belgique au tout début décembre. Libérées par la présence du coach national Nils Nielsen, les Suissesses ont tous les atouts en main pour se qualifier pour la phase finale en Angleterre.

C’est la dernière ligne droite pour la sélection féminine helvétique dans la phase qualificative pour l’Euro’22. En tête de leur groupe avant les deux dernières rencontres, les Suissesses devront récolter quatre points au moins pour accéder à la phase finale. Première échéance mardi après-midi en Roumanie, face à une équipe qu’elles ont très nettement battue (6-0) le 12 novembre dernier. Mais attention sur les terres, les Roumaines montrent un tout autre visage: elles sont invaincues à domicile depuis plus d’une année. Leur ultime défaite devant leur public remonte à la première partie de cette phase qualificative face à la Belgique. Et encore. Elles ne se sont inclinées que par la marge la plus étroite (0-1).
Les joueuses de Nils Nielsen ont d’autant plus de raisons de se méfier, qu’elles ont leur talon d’Achille. Souvent tombées dans le piège de la provocation lors de leur précédente rencontre à l’extérieur de cette campagne où elles ont fini par arracher un résultat nul (1-1) après avoir concédé très tôt l’ouverture du score. elles devront maîtriser leurs nerfs cette fois…

Sandy Maendly
73 sélections en Equipe de Suisse
Sandy Maendly 73 sélections en Equipe de Suisse

 

Sandy Maendly qui évolue sous les couleurs de Servette Chênois depuis début ’18 a retrouvé l’Equipe de Suisse après trois et demi d’absence (archives).

 

 

Pour cette avant-dernière de la campagne qualificative, les Suissesses devront se passer de plusieurs joueuses de l’arrière garde. Noëlle Maritz et Luana Bühler sont indisponibles à Mogoşaia, alors que Rahel Kiwic et Viola Calligaris, poignet cassé en Croatie, étaient déjà indisponibles.

Sandy Maendly
73 sélections en Equipe de Suisse
Sandy Maendly 73 sélections en Equipe de Suisse

 

La joueuse de milieu de terrain de Servette Chênois n’a plus connu les joies des sélections durant plus de trois ans et demi (27.11.15-14.06.19), avant de faire son retour sous l’ère Nils Nielsen entré fonction voilà bientôt deux ans. Elle nous dit ce que la présence du coach danois a changé au sein de la sélection helvétique par rapport aux années précédentes.

Sandy Maendly
73 sélections en Equipe de Suisse
Sandy Maendly 73 sélections en Equipe de Suisse

 

Et cette équipe rajeunie possède une belle marge de progression avec la présence de neuf joueuses de moins de vingt-trois ans, parmi lesquelles la Servettienne Nathalia Spälti, venue en renfort au dernier moment.

Sandy Maendly
73 sélections en Equipe de Suisse
Sandy Maendly 73 sélections en Equipe de Suisse

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Espagne – Suisse : Shaqiri peut jouer

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Xherdan Shaqiri et l'Equipe de Suisse peuvent se réjouir: le meneur de jeu helvétique est autorisé à jouer le match face à l'Espagne samedi soir à Madrid (© KEYSTONE/Alexandra Wey).

Xherdan Shaqiri est autorisé à jouer le match de Ligue des Nations face à l’Espagne à Madrid samedi (20h45). Les autorités sanitaires espagnoles ont donné leur feu vert vendredi soir en fin de journée.

Jouera, jouera pas? La situation a longtemps été floue. Car l’international aux quatre-vingt-deux sélections avait beau pouvoir s’entraîner avec l’équipe, l’ASF n’a reçu l’autorisation de sa participation que tardivement.

L’UEFA avait délégué la décision aux autorités sanitaires espagnoles. Petkovic devrait parier sur le joueur de Liverpool. Pour Shaqiri, ce serait son 83e match international le jour de son 29e anniversaire et sa première apparition avec l’équipe nationale depuis le 09.06.19 et la finale pour la troisième-quatrième de la Ligue des Nations au Portugal contre l’Angleterre (0-0, 5-6 aux penalties).

Shaqiri avait été testé positif au COVID lundi. Cependant, des tests ultérieurs ont prouvé que le milieu de terrain avait des anticorps provenant d’une infection antérieure qui avait rendu le test positif. En conséquence, selon les médecins suisses, le meneur de l’Equipe de Suisse n’était plus considéré comme infectieux, ce qui lui a permis de réintégrer la sélection et de faire le voyage jusqu’en Espagne.

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