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Un déficit athlétique à surmonter pour les Lions

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Les Lions ont été dominés sur le plan athlétique lors de la Super Coupe début octobre par Fribourg Olympic, ils doivent miser sur leur vitesse samedi pour surmonter ce handicap (© KEYSTONE/Anthony Anex).

De retour à la compétition après le renvoi de dernière minute au Tessin dimanche dernier, les Lions de Genève défient Fribourg Olympic samedi (17h30). Ils misent sur la vitesse pour compenser leur déficit athlétique.

Les Lions de Genève renouent avec la compétition et s’apprêtent vivre leur premier match-phare du championnat. Il faut dire qu’ils n’en joué que deux et cela, en l’espace de trois jours qui plus est. Deux duels qui se sont soldés par autant de victoires, la première très nette (89-48) à Monthey, la seconde étant acquise sur un score beaucoup plus serré (96-87) face à la Red Team de Boncourt mardi 27 octobre. Le dernier rendez-vous en présence du public.

Après un match renvoyé dimanche dernier au Tessin pour cause de coronavirus, ils affronteront Fribourg Olympic demain (samedi). Un adversaire qu’ils ont déjà affronté début octobre lors de la Super Coupe. Les basketteurs du Grand-Saconnex se sont alors inclinés de quinze points (58-73).  Que devront-ils corriger pour espérer s’imposer cette fois-ci ?

Andrej Štimac
Entraîneur des Lions de Genève
Andrej ŠtimacEntraîneur des Lions de Genève

 

La tâche des Lions s’annonce difficile. Mais ils ont un atout dans leurs mains pour obtenir un meilleur résultat: leur nouvel entraîneur Andrej Štimac – arrivé en début de saison pour succéder à – est l’ancien assistant du coach de Fribourg Olympic, Petar Aleksić.
Il nous dit à quel point cette équipe a changé par rapport à la saison dernière.

Andrej Štimac
Entraîneur des Lions de Genève
Andrej ŠtimacEntraîneur des Lions de Genève

 

 

 

 

 

 

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Une défaite presque acceptable pour les Lions de Genève

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Le pivot genevois Michel-Ofik NZege tente de s'opposer à la percée de l'ailier visiteur Marquis Jackson (© KEYSTONE/Salvatore Di Nolfi).

Les Lions de Genève ont concédé samedi leur première défaite à domicile de la saison face à Fribourg Olympic (75-82). S'ils ont grillé un joker, ils conservent leur premier rang au classement d'SBL avec deux points d'avance sur Massagno.

C'est une défaite qui aurait pu faire mal. Elle passera finalement aux pertes et profits, sachant qu'on ne peut pas gagner chaque match Privé de leur pivot américain Eric Adams, les Lions n'ont pas eu leur rendement habituel. Ils ont peiné offensivement n’inscrivant que vingt-cinq points en première mi-temps, faisant preuve d'une certaine maladresse. Une contre-performance très rare pour les basketteurs du Grand Saconnex qui nous avait habitué à beaucoup mieux.

Natah Jurkovitz
Ailier des Lions de Genève
Natah JurkovitzAilier des Lions de Genève

 

L'arrière tessinois des Lions Roberto Kovac tente de passer en force face à Sean Barnett sous les yeux du meneur de jeu Jeremy Jaunin et du coach visiteur Petar Aleksić (© KEYSTONE/Salvatore Di Nolfi).

 

Un revers acceptable: un point de vue partagé par nombre des coéquipiers de l'ailier fribourgeois (qui a joué son premier match à domicile avec les Lions samedi).

Jeremy Jaunin
Meneur de jeu des Lions de Genève
Jeremy JauninMeneur de jeu des Lions de Genève

 

Quand on perd et que la déception est aussi mesurée, c'est que l'enjeu était d'une importance relative: la première place des Lions n'est pas menacée dans l'immédiat. Reste les enseignements à tirer de ce match. Ils sont plutôt positifs au de la réaction démontrée au quatrième et dernier quart. Un sursaut prometteur pour la suite et la fin de la saison...

Imad Fattal
Président des Lions de Genève
Imad FattalPrésident des Lions de Genève

 

 

En tête du classement de Swiss Basketball League, les joueurs d'Andrej Štimac possèdent encore deux points d'avance sur Massagno, actuellement deuxièmes. Au repos samedi 17 avril, ils affronteront le BBC Nyon une semaine plus tard, avant une confrontation face à leurs poursuivants immédiats le 27. Les Lions termineront le tour intermédiaire face à Union Neuchâtel le 1er mai, avant de retrouver Fribourg Olympic en finale de la Coupe de Suisse (08.05.21) le samedi d'après. Une journée qui sera marquée par une double confrontation entre fribourgeois et genevois puisque la finale féminine opposera Elfic Fribourg à Genève Elite.

 

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Natan Jurkovitz vise le triplé avec les Lions de Genève

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Après avoir remporté la Coupe de la Ligue l'année dernière face à Union Neuchâtel, Natan Jurkovitz entend bien remporter aussi bien la Coupe de Suisse que le championnat cette saison avec les Lions de Genève (© Swiss Basketball/Lucie Gertsch).

De retour d'Israël où il a joué passé un semestre environ, l'ailier fribourgeois (25 ans/203 cm/100 kg) n'a pas caché ses ambitions au moment d'aborder la fin de saison avec les Lions de Genève...

Les Lions de Genève semblent en mesure de réaliser un triplé historique (championnat, Coupe de Suisse, Coupe de la Ligue). L’arrivée de Natan Jurkovitz – joueur marquant de ces dernières années dans le championnat de Suisse – permet de renforcer encore un effectif déjà très impressionnant. De taille élevée pour un poste trois, l'ailier fribourgeois a remporté huit titres en cinq saisons avec Fribourg Olympic. Il avait déjà été engagé l’été dernier par les Lions, mais il a choisi de partir jouer sous les couleurs de Hapoel Ber Sheva avant de faire – très récemment – le chemin inverse.
En Israël, il n'a pas trouvé chaussure à son pied, notamment en raison du rôle qu'on lui confiait sur le parquet..

Natan Jurkovitz
Ailier des Lions de Genève
Natan JurkovitzAilier des Lions de Genève

 

Et si le poste quatre (également appelé ailier fort) ne lui convient, ça n'est pas uniquement parce que le fait de jouer sous les paniers ne lui plaît.

Natan Jurkovitz
Ailier des Lions de Genève
Natan JurkovitzAilier des Lions de Genève

 

La venue d'Andrej Štimac

Français de naissance, il a toujours vécu à Fribourg et son destin serait sans doute resté lié à Olympic sans l’arrivée à la tête des Lions d’Andrej Štimac comme entraîneur principal.

Natan Jurkovitz
Ailier des Lions de Genève
Natan JurkovitzAilier des Lions de Genève

 

Natan Jurkovitz, en blanc, a participé à la récente qualificative pour l'Euro avec l'Equipe de Suisse ; il a suivi Andrej Štimac qu'il a côtoyé en tant qu'assistant sous le maillot national comme dans son club d'origine Fribourg Olympic (© Swiss Basketball/Lucie Gertsch).

 

Sachant que les basketteurs du Grand-Saconnex ont déjà gagné la SBL cup (l'ancienne Coupe de la Ligue) il y a bientôt trois semaines, l’ailier fribourgeois ambitionne de remporter les deux trophées restant.

Natan Jurkovitz
Ailier des Lions de Genève
Natan JurkovitzAilier des Lions de Genève

 

Comme si ça allait de soi ! Est-ce à dire qu’il vise le triplé avec les félins genevois?

Natan Jurkovitz
Ailier des Lions de Genève
Natan JurkovitzAilier des Lions de Genève

 

Après un passage éclair en Israël, l'ailier fribourgeois affiche clairement ses ambitions avec les Lions (© Swiss Basketball/Lucie Gertsch).

Un triplé qui serait historique pour les Lions de Genève… Reste à savoir ce qu’il faudrait faire pour remporter les deux titres encore en jeu à savoir : la Coupe de Suisse et le championnat.

Natan Jurkovitz
Ailier des Lions de Genève
Natan JurkovitzAilier des Lions de Genève

 

Eric Adams blessé !

Une réponse sans ambiguïté. Reste une ombre au tableau: la blessure d'Eric Adams, auteur du "dunk" decisif en demi-finale de la SBL Cup face à Fribourg Olympic (57-55) à la dernière seconde du match. Le pivot américain est désormais indisponible jusqu'à la fin de la saison... Les dirigeants des Lions ont fait savoir sur les reseaux sociaux qu'ils etaient à la recherche d'un remplaçant.

En attendant, le premier match Natan Jurkovitz avec les Lions est prévu samedi à Birsfelden (BL) face aux Starwings.
Son premier rendez-vous à domicile est agendé une semaine plus tard avril au Grand-Saconnex face à Fribourg Olympic! Ni plus, ni moins!

 

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Les Lions de Genève ont terrassé Massagno en fin de match

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Vainqueurs de la Coupe de la Ligue pour la quatrième fois de leur histoire, les Lions de Genève sont prêts à conquérir de nouveaux trophées à l'image de Michel-Ofik Nzege avec la Coupe ou le junior Augustin Lacroix (© KEYSTONE/Cyril Zingaro)

Les Lions de Genève ont remporté leur quatrième Coupe de la Ligue en onze ans d'histoire grâce à leur succès sur Massagno (78-60) dimanche à Montreux.

Les Lions de Genève ont remporté sans surprise la SBL cup - l'ancienne Coupe de la Ligue - en battant Massagno 78-60. C’est la quatrième fois qu’ils gagnent la Coupe de la Ligue en onze ans d’existence. La finale a été très équilibrée jusqu’au début du quatrième quart temps, les deux équipes se rendant coup pour coup. Mais les basketteurs du Grand-Saconnex sont parvenus à creuser l’écart en fin de match, grâce à une cohésion sans faille.
Le pivot genevois Michel-Ofik nZege nous comment les Lions ont fait la différence.

Michel-Ofik Nzege
Pivot des Lions de Genève
Michel-Ofik NzegePivot des Lions de Genève

 

Pendant plus de trente minutes, les basketteurs du Grand-Saconnex ont dû batailler face à des adversaires adroits et combatifs. Certains joueurs n’ont pas connu leur rendement habituel. Par exemple, leur topscorer américain Timothy Derksen n’a marqué aucun point en première mi-temps. Jeremy Jaunin nous dit comment il a aidé son coéquipier à refaire surface.

Jeremy Jaunin
Meneur de jeu des Lions de Genève
Jeremy JauninMeneur de jeu des Lions de Genève

 

Les deux équipes ont été au coude à coude durant plus de trente minutes dimanche à la Salle du Pierrier. (© KEYSTONE/Cyril Zingaro)

 

Si les Tessinois ont tenu tête aux basketteurs du Grand-Saconnex durant plus de trente minutes, ça n’est pas le fruit du hasard...

Andrej Štimac
Entraîneur des Lions de Genève
Andrej ŠtimacEntraîneur des Lions de Genève

 

A noter que c’est la deuxième fois ces trois dernières éditions que les Lions l’emportent face à l’équipe de Massagno en finale de la SBL Cup ; leur précédente victoire remontaient à deux ans (27.01.19).

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Les Lions de Genève en finale grâce à un coup de génie

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Jeremy Jaunin - en blanc - et les Lions de Genève sont finalement venus à bout de Robert Zinn et du tenant du titre, Fribourg Olympic grâce à une action lumineuse à la dernière seconde (© LUCIE GERTSCH/swiss.basketball).

Les Lions de Genève ont battu Fribourg Olympic d'extrême justesse (57-55) au terme d'un match intense et indécis. Leur persévérance et leurs qualités mentales ont prévalu face aux détenteurs du trophée.

On ne pouvait rêver meilleure propagande pour la sphère orange ! Même si en terme de d'actions d'éclats, les puristes n'ont pas tous été ravis par ce qu'ils ont vu, la première demi-finale a tenu toutes ces promesses. Indécise d'un bout à l'autre, elle n'a livré son verdict qu'à l'ultime seconde de la partie. La prestation des deux équipes a connu des hauts et des bas. Les joueurs des bords de la Sarine ont eu le dessus durant vingt-cinq minutes environ. Ensuite, ce sont Donatas Sabeckis et ses coéquipiers qui ont patiemment et progressivement fait tourner le match. Une joie et un soulagement pour les Lions qui ont su faire front pour finir par s'imposer, confirmant une fois de plus qu'il faut compter avec eux cette saison...

Roberto Kovac
Arrière-shooteur des Lions de Genève
Roberto KovacArrière-shooteur des Lions de Genève

 

Le coup de génie final

Si les dernières minutes ont eté capitales comme le souligne Roberto Kovac, ce sont surtout les vingt dernières secondes qui ont marqué les esprits. Le pivot américain Dominic Morris venait de remettre les deux équipes à égalité d'un tir à trois points. Direction les prolongations, croyait-on. Erreur ! Les basketteurs du Grand-Saconnex ont plus d'un tour dans leur sac à malice. Alors que les Fribourgeois s'efforçaient de gêner les shooteurs adverses. Le meneur de jeu lituanien a adressé une passe lumineuse à Eric Adams, sans laissé la moindre surveillance devant le panier. Ce dernier ne s'est pas fait prier pour donner la victoire aux siens d'un dunk d'anthologie. La messe était dite, grâce à une action qui resterait dans les annales.

Roberto Kovac
Arrière-shooteur des Lions de Genève
Roberto KovacArrière-shooteur des Lions de Genève

 

Le pivot américain Eric Adams, l'auteur du dunk décisif (© LUCIE GERTSCH/swiss.basketball).

 

Sur la dernière action, synonyme de victoire pour les Lions, l'option retenue était la plus adéquate au vu des circonstances. Sans oublier, la passe lumineuse adressée par Donatas Sabeckis.

Michel-Ofik Nzege
Pivot des Lions de Genève
Michel-Ofik NzegePivot des Lions de Genève

 

L'occasion de souligner encore une fois, si besoin était, les qualités hors-norme par rapport au niveau de l'élite helvétique du meneur lituanien.

Michel-Ofik Nzege
Pivot des Lions de Genève
Michel-Ofik NzegePivot des Lions de Genève

 

Imad Fattal de son côté rend hommage à son coach comme à ses joueurs pour leur présence d'esprit sur l'action décisive comme dans les minutes qui ont précédé.

Imad Fattal
Président des Lions de Genève
Imad FattalPrésident des Lions de Genève

 

Du rarement vu!

Forcement une telle rencontre est appelée à laisser une trace dans les mémoires et on peut se demander si les joueurs ont été déjà vécu un scenario aussi incroyable.

Jeremy Jaunin
Meneur de jeu des Lions de Genève
Jeremy JauninMeneur de jeu des Lions de Genève

 

Le président genevois Imad Fattal n’en pas vu beaucoup non plus de rencontres comme celles-là. Lui qui est passé par tous les états d’âme..

Imad Fattal
Président des Lions de Genève
Imad FattalPrésident des Lions de Genève

 

Auteur d'une performance solide (dix points, six rebonds), le pivot genevois Michel-Ofik Nzege relève les qualités mentales de son équipe qui lui a permis de revenir dans le match dès le milieu du troisième quart-temps.

Michel-Ofik Nzege
Pivot des Lions de Genève
Michel-Ofik NzegePivot des Lions de Genève

 

Michel-Ofik Nzege (n°1) et Arnaud Cotture se sont livrés une bataille sans merci sous les paniers (© LUCIE GERTSCH/swiss.basketball).

 

Jeremy Jaunin pourrait conserver "son" titre

Le détenteur du trophée a été éliminé. Il en va tout autrement de Jeremy Jaunin qui lui, s'apprête à jouer une deuxième finale consécutive et pourrait à nouveau soulever sous un maillot différent.

Jeremy Jaunin
Meneur de jeu des Lions de Genève
Jeremy JauninMeneur de jeu des Lions de Genève

 

Les Lions face à la SAM

Vainqueurs d'Union Neuchâtel sur un score plus net (72-57), les Tessinois de Massagno défieront les Lions dimanche (16h) dans ce qui sera une revanche de la finale jouée voilà deux ans sur le parquet de la Salle du Pierrier.

La seconde demi-finale a vu la victoire de Massagno sur Union Neuchâtel 72-57 (© LUCIE GERTSCH/swiss.basketball)..

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SBL cup: gros défi pour les Lions face à Fribourg Olympic

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Par le passé, Jeremy Jaunin a déjà remporté de nombreux trophées avec les Lions de Genève avant son départ pour Fribourg. De retour aujourd'hui, il rêve de récidiver (archives).

Qualifiés pour les demi-finales dans deux compétitions sur trois, les Lions de Genève pourraient soulever un premier trophée dimanche déjà à Montreux. Mais pour y parvenir ils doivent écarter Fribourg Olympic, tenant du titre, samedi en demi-finales...

Le monde de la sphère orange helvétique vit samedi et dimanche à Clarens, près de Montreux le premier temps fort d'une saison perturbée par le coronavirus avec le final four de la SBL cup à savoir l’ancienne Coupe de la Ligue. A l’affiche des demi-finales samedi (16h), un choc de titans entre les Lions de Genève et Fribourg Olympic.

Jeremy Jaunin : "le rôle de favori nous convient"

Légèrement en retrait ces dernières saisons par rapport à la formation fribourgeoise, les basketteurs du Grand-Saconnex sont actuellement en tête du championnat. Est-ce à dire que les Lions partent favoris ?

Jeremy Jaunin
Meneur de jeu des Lions de Genève
Jeremy JauninMeneur de jeu des Lions de Genève

 

Gagner la bataille au rebond

Solides leaders, les basketteurs du Grand-Saconnex s’attaquent au détenteur du trophée (le seul décerné la saison dernière). Malgré les dix points qui séparent les deux adversaires au classement, cette première demi-finale s’annonce équilibrée et indécise, car la formation ne manque pas d'atouts.

Jeremy Jaunin
Meneur de jeu des Lions de Genève
Jeremy JauninMeneur de jeu des Lions de Genève

 

L'adresse, un "facteur X"

Malgré leurs nombreux tireurs d’élite, Timothy Derksen, Mikaël Maruotto ou Roberto Kovać, les Lions ne miseront pas en priorité sur leur adresse dans un match qui s’annonce tendu et âpre samedi à la Salle du Pierrier.

Jeremy Jaunin
Meneur de jeu des Lions de Genève
Jeremy JauninMeneur de jeu des Lions de Genève

 

Hausser le rythme du match

Le sort du match se jouera en grande partie sous les paniers où les pivots vont faire valoir leur haute taille, leur détente verticale et leur puissance athlétique.
Dans ces conditions, Jeremy Jaunin (170cm) aura un rôle essentiel à jouer par ses qualités de distributeur.

Jeremy Jaunin
Meneur de jeu des Lions de Genève
Jeremy JauninMeneur de jeu des Lions de Genève

 

Cette première demi-finale sera suivie par le duel opposant Union Neuchâtel à Massagno dès 19h…

 

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