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Daniel Manzato signe au GSHC

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Daniel Manzato évoluera à Genève-Servette la saison prochaine (©KEYSTONE/GIAN EHRENZELLER)

Genève-Servette tient son deuxième gardien pour la saison prochaine. Le club grenat n’a pas tardé à réagir au futur départ de son gardien Robert Mayer, qui rejoindra Davos l’été prochain. Le club des Vernets annonce avoir engagé le vétéran Daniel Manzato.

L’expérimenté Fribourgeois (35 ans) a signé pour un an, avec option pour une saison supplémentaire. Il formera avec Gauthier Descloux (autre Fribourgeois âgé de 23 ans) le duo de portiers du GSHC lors de l’exercice 2020/2021, affirment les Grenat dans un communiqué.

Moins de 48 heures après l’annonce du départ de Robert Mayer dans les Grisons, Genève a donc déjà mis sous contrat son deuxième gardien pour la saison prochaine : Daniel Manzato. L’expérimenté portier, actuellement à Ambri-Piotta, devrait endosser le rôle de doublure du jeune Gauthier Descloux, qui lui devrait porter la casquette de numéro 1. Cette annonce est un soulagement pour Sébastien Beaulieu, entraîneur des gardiens du Genève-Servette.

Sébastien Beaulieu Entraîneur des gardiens - Genève-Servette Hockey Club

Gardien d’expérience

Daniel Manzato a fait ses classes junior au Québec, avant de revenir en Suisse à l’aube de la saison 2003-2004 du côté des Kloten Flyers. Il porte ensuite les maillots d’Ambri-Piotta et de Bâle, avant de tenter sa chance durant deux saisons en Amérique du Nord. Il revient finalement en National League en 2010 à Rapperswil et Lugano, avant de retourner la saison dernière à Ambri. Daniel Manzato est également un joueur international, puisqu’il a disputé 34 matchs avec l’équipe nationale.

Sébastien Beaulieu Entraîneur des gardiens - Genève-Servette Hockey Club

Le portier fribourgeois possède d’ailleurs la 3e meilleure statistique de la ligue cette saison en terme d’arrêts, avec 92,2%. A 36 ans à l’aube de la saison prochaine, Daniel Manzato sera la doublure de Gauthier Descloux, afin de permettre à son jeune collègue de s’améliorer davantage.

Sébastien Beaulieu Entraîneur des gardiens - Genève-Servette Hockey Club

Cette signature est également une bonne affaire pour le GSHC. En effet, avec quatre licences par club pour des joueurs étrangers, les gardiens suisses de qualité sont une denrée recherchées en National League. De plus, même si moins exposé médiatiquement, le poste de gardien en hockey sur glace est très important dans la construction d’une équipe.

Sébastien Beaulieu Entraîneur des gardiens - Genève-Servette Hockey Club

Daniel Manzato quittera donc au printemps prochain Ambri-Piotta, où il est arrivé au début de l’exercice 2018/2019 en provenance de Lugano.

Robin Jaunin et Keystone – ATS.

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Hockey

Louis Matte: « Straubing est un super beau challenge pour nous »

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Même si le dernier match officiel remonte au 29 février (victoire 6-1 sur la glace de Fribourg-Gottéron), le Genève-Servette Hockey Club n’a pas chômé durant ces semaines compliquées. Depuis mercredi, ils connaissent d’ailleurs leur futur adversaire en Ligue des Champions.

Ce sont les Straubing Tigers, club de DEL (en Allemagne) qui s’opposeront aux Grenat lors des 16e de finale de cette compétition remaniée. Un club qui, comme le GSHC, a connu une bonne saison régulière en terminant 3e mais qui n’a pas pu disputer les playoffs en raison de la crise.

Louis Matte Entraîneur assistant du GSHC

 

La CHL peut servir chaque année de préparation puisqu’elle débute avant le championnat. Cette année, la National League devrait reprendre avant. Les Genevois devront donc s’ajuster pour passer le premier tour de cette ligue des champions.

Louis Matte Entraîneur assistant du GSHC

 

« Je dois leur lever mon chapeau »

Le dernier match officiel du Genève-Servette remonte au 29 février et avec l’annulation des playoffs puis des Mondiaux, le temps sans glace est considérable. Pour autant, les joueurs ont travaillé durant le semi-confinement, pour le plus grand plaisir de l’entraîneur assistant.

Louis Matte Entraîneur assistant du GSHC

 

Un coaching staff qui n’est d’ailleurs pas resté sans nouvelles des joueurs. Si d’habitude, joueurs et coachs se croisent presque tous les jours à la patinoire, c’est par téléphone que les contacts se faisaient.

Louis Matte Entraîneur assistant du GSHC

 

Enfin, impossible de s’entretenir avec Louis Matte sans aborder la défense en vue de la saison prochaine. Deux prolongations récemment annoncées mais surtout, la saison prochaine les 9 mêmes défenseurs que l’exercice écoulé seront à disposition du coach. Une première depuis quelques années et une stabilité qui ne sera que bénéfique pour l’équipe qui a terminé meilleure défense du dernier championnat.

Louis Matte Entraîneur assistant du GSHC

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Coronavirus

L’entraîneur du HC Bienne Antti Törmänen testé positif

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[KEYSTONE /Marcel Bieri]

Un premier cas de coronavirus est apparu dans le hockey helvétique. L’entraîneur du HC Bienne, Antti Törmänen a été testé positif ce dimanche.

Le Finlandais de 49 ans se trouve désormais en quarantaine à la maison sur recommandation médicale, annonce le club seelandais.

En outre, suite aux dispositions prises par le Conseil fédéral vendredi concernant la propagation du coronavirus, le HC Bienne a décidé de laisser fermé son secrétariat pour une semaine. Une décision prise avant d’avoir connaissance du cas positif de Törmänen, assure le club seelandais dans un communiqué.

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Hockey

René Fasel: « Trop tôt pour une annulation définitive »

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(© KEYSTONE/Walter Bieri)

L’étau se resserre pour les organisateurs des championnats du Monde à Zurich et à Lausanne, censés débuter le 8 mai. « Les signaux indiquant que le tournoi n’aura pas lieu s’intensifient. Mais il est encore trop tôt pour une annulation définitive », selon le président de la Ligue Internationale de Hockey sur Glace (IIHF), le Fribourgeois René Fasel.

–  René Fasel, comment allez-vous?

« Compte tenu des circonstances, je vais bien, merci. Nous vivons une période mouvementée, avec des développements difficilement prévisibles et des mauvaises nouvelles qui tombent quotidiennement. Nous avons déjà dû annuler six tournois prévus en avril. Au total, nous avons déjà dû en annuler 16 cette année. Ne restent plus que le championnat du monde A de Zurich et Lausanne ainsi que les tournois de Division 1 en Slovénie et en Pologne. Pour l’instant. »

– La saison a été interrompue en Suisse et dans de nombreux autres pays européens. La NHL est à l’arrêt pour au moins deux semaines. Quand allez-vous décider d’annuler le Mondial en Suisse?

« La décision ne nous appartient pas. Elle est du ressort de la Confédération et des Cantons. De notre côté, nous continuons à travailler de telle sorte que le tournoi puisse commencer le 8 mai. L’espoir est le dernier à mourir. Nous sommes à l’écoute des experts, mais les opinions divergent. Certains prévoient le pic de la pandémie en Europe pour la fin avril, d’autres évoquent le mois de mai. J’ai même déjà entendu que le pire viendrait cet automne. En tant que dentiste et médecin, je juge peut-être la situation avec un peu plus de sensibilité. Mais même moi n’ai aucune réponse. Je suppose que nous en saurons plus concernant le Mondial dans deux semaines au plus tard. »

– Mais il n’est déjà plus réaliste de maintenir ce championnat du monde. Il n’est par exemple pas concevable que l’Italie dispute ce tournoi…

« …vous avez raison. Les patinoires sont fermées en Italie, comme au Danemark et en Norvège. Le championnat a été stoppé en Allemagne, en Autriche et en Suisse. Dans ces circonstances, il sera très difficile pour les équipes nationales de se préparer. Je vais être clair: notre bateau vogue sur une mer tempétueuse. Il s’agit maintenant de rester calme et d’analyser la situation de manière réaliste. Nous devons penser à tout le monde: aux fans qui ont déjà acheté des billets et réservé des hôtels, aux joueurs, aux Fédérations, aux équipes. Les signaux indiquant que le tournoi n’aura pas lieu s’intensifient. Mais il est encore trop tôt pour une annulation définitive. »

– Plus de 300’000 billets ont déjà été vendus. Les acheteurs seraient-ils remboursés en cas d’annulation?

« A 100%. Si le Mondial est annulé, notre priorité sera de limiter les dégâts à tous les niveaux. Notre objectif est de réduire les effets autant que possible que ce soit chez les fans, les sponsors ou les organisateurs locaux. »

– Etes-vous assurés contre ce genre de dommage?

« Oui. Nous sommes assurés contre la guerre, le terrorisme et les catastrophes naturelles. Après avoir évalué les risques en 2012, nous avions conclu une assurance pour la période 2013 à 2022. La prime s’élève à 260’000 francs par an. En outre, nous avons pu établir des réserves d’environ 25 millions de francs au cours des dernières années. Ce qui représente à peu près l’équivalent des bénéfices d’un championnat du monde. Je peux donc dire que nous avons une certaine sécurité sur le plan économique. »

– Mais le manque à gagner sera également grand pour Swiss Ice Hockey et les villes organisatrices…

« Malheureusement, c’est vrai. En général, l’organisateur local a un bénéfice garanti de 1,5 million de francs. Le secteur privé et l’industrie hôtelière seraient probablement encore plus touchés. Au total, la valeur ajoutée d’un tel tournoi est d’environ 100 millions de francs. »

– A-t-on sous-estimé l’impact potentiel du coronavirus?

« Certainement pas à l’IIHF. Nous avons décidé d’annuler des tournois dès que nous avons découvert des cas positifs chez des joueurs en Asie et en Afrique du Sud. Nous avions d’ailleurs été critiqués pour cela au début. N’oublions pas que les organisateurs travaillent dur pendant très longtemps et que la déception est toujours énorme après une annulation. Mais avec le recul, on peut dire que nous avons fait tout juste. Notre commission médicale a évalué la situation de manière très précise et correcte, dès le début. »

– Le championnat du monde 2021 pourrait-il avoir lieu en Suisse?

« Nous devrions en discuter le cas échéant. Mais les cinq éditions suivantes ont été attribuées: en 2021 à Minsk et Riga, en 2022 à Tampere et Helsinki, en 2023 à St-Pétersbourg, en 2024 à Prague et Ostrava, en 2025 à la Suède et au Danemark. Les intérêts commerciaux et stratégiques sont trop grands dans un championnat du monde du groupe A pour qu’un report soit simple à décider. Ce serait envisageable dans les divisions inférieures. En l’état, le Mondial 2021 aura lieu au Bélarus et en Lettonie. »

– L’année 2020 s’annonçait grandiose sur le plan sportif, avec également un championnat d’Europe de football et des Jeux olympiques. Ces manifestations seront-elles annulées selon vous?

« J’ai constaté au cours des dernières semaines que la situation évoluait très rapidement. Cela n’a aucun sens de se projeter aussi loin. Nous devons réévaluer chaque jour la situation. Personne ne sait où nous en serons en juin. Personne ne connaît vraiment ce virus. »

– Vous céderez votre poste de président en septembre. Mais vous ne pouvez pas vous en aller sur un Mondial annulé…

(rires) « Si, si. Mon successeur doit être désigné en septembre. Je suis fier de pouvoir lui transmettre les rênes d’une Fédération en bonne santé financière. Mais je ne partirai pas tant que la tempête ne sera pas passée. Un capitaine ne doit pas abandonner son navire dans cette situation. »

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National League : pas de champion cette saison

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(©KEYSTONE/Laurent Gillieron)

Après l’annulation des play-offs, les clubs ont décidé de ne pas attribuer le titre de champion de Suisse ; il n’y aura pas de promotion, ni de relégation non plus. Genève-Servette jouera la Ligue des Champions la saison prochaine en principe. Mais une période d’incertitude s’ouvre pour les clubs quant au futur.

Les clubs de National et Swiss League ont tranché: pas de champion national, aucune équipe ne sera promue, ni reléguée. Réunis en Assemblée Générale Extraordinaire à Ittigen près de Berne, les dirigeants présents se sont prononcés à une majorité claire. Le classement de la saison régulière n’a donc pas été pris en compte. C’est la deuxième fois dans l’Histoire du hockey sur glace helvétique après 1940 qu’un tel événement se produit, selon le site de la Ligue Suisse de Hockey sur Glace (sihf.ch).

Les Aigles en Champions’ League !

Si aucun titre n’a été attribué, cinq équipes helvétiques, les mieux classés du championnat à la fin de la saison régulière, joueront la Ligue des Champions la saison prochaine et Genève-Servette en fait partie. Les Aigles accompagneront les Lions de Zurich, Zoug, le HC Davos et le HC Bienne, la formation qu’ils auraient dû affronter en quarts de finale des play-offs.

 

Pertes financières et avenir en question

Cette perspective serait réjouissante pour le club grenat si ce n’était les conséquences du coronavirus. Car une saison sans séries finales entraîne nécessairement des pertes très importantes pour les clubs, même si le budget est établi en fonction de la saison regulière.

Me Laurent Strawson Président du Genève-Servette HC

 

Quant au futur, le président servettien se montre confiant. Mais les incertitudes sont nombreuses, rien ne permettant de prédire l’ampleur, ni la durée de la crise engendrée par la pandémie.

Me Laurent Strawson Président du Genève-Servette HC

 

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Hockey

Robert Mayer: « Genève est ma maison et le sera toujours »

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Robert Mayer lors d'un match face à Rapperswil en novembre 2019 [Fred Curtet]

La fin abrupte de la saison de National League n’a pas permis aux fans de faire leurs adieux aux joueurs quittant le club. Parmi ceux-ci, Robert Mayer qui évoluera au HC Davos la saison prochaine après 6 ans passés aux Vernets.

Ses derniers coups de patins donnés aux Vernets avec un maillot du GSHC auront été en tant que joueur. Quelques minutes après avoir appris la nouvelle par l’intermédiaire de l’entraîneur Pat Emond, les joueurs grenat ont sauté sur la glace pour jouer une dernière fois de la saison ensemble. L’occasion pour certains d’inverser les rôles. Ainsi Marco Maurer a revêtu l’équipement de Robert Mayer alors que l’habituel portier s’est retrouvé, avec un certain succès, en joueur de champ.

Arrivé en 2014 à Genève en provenance d’Amérique du nord, Robert Mayer aura défendu à 203 reprises les buts du Genève-Servette dont 197 fois en tant que gardien titulaire. Six saisons durant lesquelles il s’est forcément forgé des souvenirs.

Robert Mayer Gardien du GSHC durant 6 saisons

« J’ai tellement de souvenirs. Des souvenirs que je garderai pour le reste de ma vie. Cette saison il y a eu un moment spécial, le deuxième match à domicile après l’annonce de ma signature à Davos, j’ai réalisé un blanchissage et les fans m’ont applaudi, m’ont rappelé, j’en pleurais, c’était l’un des moments les plus touchant de ma carrière à Genève

Ce match contre Lausanne où j’ai réalisé un blanchissage fut vraiment spécial aussi. Je voulais finir correctement la saison, pour moi et évidemment pour l’équipe. Mais Genève est ma maison, ce le sera toujours et je reviendrai vivre ici après ma carrière ».

« Merci beaucoup pour tout »

Les occasions de remercier les joueurs n’ont pas été légion cette année. Le huis clos contre Lausanne, l’annulation des playoffs puis l’annonce de fin de saison aura privé le public genevois d’une véritable « dernière occasion » de voir l’équipe  servettienne version 2019-2020.

Auteur de 11 passes décisives en 6 saisons, Robert Mayer a donc un message a faire passer aux fans genevois, mais évidemment, difficile de tout résumer avec pour conclure, un petit mot en français.

Robert Mayer Gardien du GSHC durant 6 saisons

« Ce n’est pas évident mais je veux juste dire merci pour tout, le soutien que j’ai reçu de tant de gens. Je suis venu à 24 ans et je repars à 30 ans. J’ai tellement appris à Genève, j’ai tellement grandi à Genève. Pour moi c’est la meilleure ville en Suisse, la meilleure ville où vivre parce j’aime tellement la culture et tout ce qui touche à Genève. C’était très très dur pour moi  de signer ailleurs mais c’est la décision, je me réjouis mais pour sûr je serai de retour. »

La saison prochaine, Robert Mayer évoluera avec Davos, club avec lequel il a signé un contrat portant sur 4 saisons.

 

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