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Basketball

NBA : décès tragique de Kobe Bryant

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Kobe Bryant a marqué la NBA de son empreinte (©KEYSTONE/AP photo/Rich Pedroncelli/archives).

Kobe Bryant est décédé dimanche matin à 41 ans dans le crash de son hélicoptère, intervenu à Calabasas, dans le sud de la Californie. L’information, révélée par le site américain d’actualités des célébrités TMZ, a été confirmée par plusieurs médias, dont ESPN et le Los Angeles Times.

Kobe Bryant, père de quatre enfants, a été pendant vingt ans la star des mythiques Los Angeles Lakers, franchise avec laquelle il a remporté cinq titres NBA. Il fait partie des sept joueurs à avoir inscrit plus de 30 000 points en carrière. Il avait été dépossédé de la troisième place de ce classement samedi soir par l’actuelle star des Lakers, LeBron James.

Accident dans la brume

Le Los Angeles Times évoque des conditions brumeuses dans la région des collines de Calabasas, citant des sources sans les nommer. L’accident de l’hélicoptère privé de l’ancien joueur, s’est produit peu avant 10h du matin en Californie, selon les déclarations du bureau du shérif du comté de Los Angeles. Il a déclenché un incendie qui a rendu difficile l’accès des pompiers sur le lieu du crash. Selon le journal, cinq personnes se trouvaient à bord et aucune n’aurait survécu. On ne connaît pas encore les causes du drame.

60 points contre Utah Jazz

Bryant a disputé son dernier match en avril 2016, concluant son époustouflante carrière en inscrivant… soixante points contre Utah. Au moment de tirer sa révérence, le n°8 et 24 des Lakers (il a successivement porté les deux maillots), champion en 2000, 2001, 2002, 2009 et 2010, MVP en 2008, détenait pas moins de neuf records en NBA. Formant durant plusieurs saisons un duo de choc avec Shaquille O’Neal, le « Mamba Noir », né à Philadelhpie, a été une des plus grandes stars de l’ère post-Michael Jordan, dont beaucoup en avaient fait son successeur.

Bryant deux fois champion olympique

L’arrière avait été drafté en treizième position en 1996 par les Charlotte Hornets mais avait été directement transféré à Los Angeles. Le tout sans passer par l’université. Dix-huit fois sélectionné pour le All-Star Game, Kobe Bryant a également remporté deux fois la médaille d’or aux JO, en 2008 et 2012. Il affiche des statistiques de 25 points par match (trois saisons à 30 ou plus, dont celle de 2005/06 à 35,4), 5,2 rebonds et 4,7 passes décisives.

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Basketball

Fin de saison pour la sphère orange helvétique

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Arnaud Cotture et les Lions de Genève ne joueront plus de matches officiels cette saison (© KEYSTONE/Anthony Anex/archives)

Les basketteurs ne sont pas mieux lotis que les joueurs de hockey sur glace, leur saison prend fin avec effet immédiat. Le championnat s’arrête et la Coupe de Suisse est annulée!

Faisant suite aux mesures, recommandations et décisions prises par les autorités fédérales et cantonales, Swiss Basketball a décidé mettre un terme à la présente saison avec effet immédiat, L’instance faîtière de la sphère orange helvétique a convoqué en urgence l’ensemble des présidents des clubs féminins et masculins dans la soirée afin de discuter de la suite à donner au championnat de SBL. A contrecœur, les présidents ont décidé à l’unanimité de cesser définitivement les championnats de SB League et SB League Women pour la saison 19-20, écrit swiss.basketball sur son site internet.

Pour son président Giancarlo Sergi « La discussion a été très constructive, les dirigeants de clubs étant conscients que le basket suisse devait répondre du mieux possible aux mesures des autorités, de préserver la santé des joueuses, des joueurs et du public. Malheureusement, l’arrêt des championnats était la seule issue possible ».

Cette décision s’étend également aux demi-finales et finales de la Patrick Baumann Swiss Cup qui ne seront pas jouées cette saison.

 

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Basketball

SBL : les Lions de Genève dévorent les Pully Lausanne Foxes

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Steven Green, à gauche, Pully Lausanne Foxes ont bien resisté pendant vingt minutes aux Lions de Genève de Marquis Addison, à droite, avant de s'incliner nettement(© KEYSTONE/Salvatore Di Nolfi).

Les basketteurs du Grand-Saconnex ont creusé l’écart en seconde mi-temps pour s’imposer nettement face aux Pully Lausanne Foxes (98-70).

Après une première mi-temps difficile où ils ne comptaient que cinq points d’avance face aux Lausannois, les Lions de Genève ont serré le jeu en défense pour prendre le large dès le troisième quart temps et finir par s’imposer largement, près de trente points d’écart (98-70). Leur topscorer américain Marquis Addison a fait parler la poudre (26 points). Un succès finalement sans histoire qui n’a guère suscité de débat.

 

Imad Fattal : « ça devient lassant ! »

Mais tout ne s’est pas joué que sur le parquet. Car en marge du match entre Lions et « Renards » lausannois qui s’est joué devant 890 spectateurs, soit juste en dessous de la limite maximale autorisée. On ne pouvait pas ne pas s’interroger sur l’impact du coronavirus, Et les premiers signes de lassitude – compréhensibles – apparaissent face aux mesures sans précédent prises pour endiguer un mal qu’on ne sait aujourd’hui soigner… D’aucuns les trouvent disproportionnées. Parmi eux : Imad Fattal…
Ravi que le match ait pu se jouer, le président des Lions n’a cependant pas caché son agacement au moment d’évoquer l’impact du coronavirus sur son sport.

Imad Fattal Président des Lions de Genève

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Le monde du basket a fait ses adieux à Kobe Bryant et sa fille

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[Keystone/AP Photo/Marcio Jose Sanchez]

Des mots déchirants de sa veuve Vanessa à Michael Jordan en pleurs: un émouvant dernier hommage public a été rendu à Kobe et Gianna Bryant, morts le 26 janvier dans un crash d’hélicoptère, au Staples Center en présence d’un parterre de stars.

« Mon cher ami. Tu étais comme un petit frère. Quand Kobe est mort, une part de moi est morte. À partir d’aujourd’hui, je vivrai avec les souvenirs, en sachant que j’avais un petit frère. J’ai essayé d’être là de toutes les façons possibles. S’il te plaît, repose en paix petit frère », a déclaré, les larmes coulant sur son visage, Jordan qui fut l’idole de Bryant.

Dans le sillage du plus grand basketteur de tous les temps, toute la famille de la NBA était présente pour cet adieu, l’équipe actuelle des Lakers, LeBron James en tête. Mais aussi l’entraîneur Phil Jackson qui a fait mûrir Bryant, d’autres légendes de L.A. comme Magic Johnson, Jerry West et Kareem Abdul-Jabbar. Sans oublier Bill Russell, Elgin Baylor, Tim Duncan, Gregg Popovich, Dwyane Wade, Tony Parker, Stephen Curry, James Harden et le patron de la Ligue Adam Silver.

« Le MVP des papas »

D’autres célébrités de la musique, Kanye West, Jennifer Lopez, Snoop Dogg, du cinéma, Spike Lee, et de la télévision l’animateur Jimmy Kimmel, en maître de cérémonie, étaient également dans les murs.

Tous se sont levés, émus aux larmes comme les 20’000 anonymes, quand Vanessa Bryant a pris la parole, la gorge nouée par le chagrin.

A propos de sa fille Gianna, elle a dit: « Nous ne pourrons pas voir GG aller au lycée avec Natalia. Je ne pourrai pas lui dire à quel point elle est magnifique le jour de son mariage. Je ne verrai plus jamais ma petite fille marcher dans l’allée, danser avec son père ».

« Elle serait probablement devenue la meilleure joueuse de la WNBA. Elle aurait fait une énorme différence pour le basketball féminin. GG était déterminée à changer la façon dont tout le monde considère les femmes dans le sport », a-t-elle ajouté.

Kobe « était tout pour moi depuis mes 17 ans et demi », a-t-elle ensuite prononcé. « J’étais sa première petite amie, son premier amour, sa femme, sa meilleure amie, sa confidente et sa protectrice. C’était le mari le plus incroyable (…) et le MVP des papas », a-t-elle dit.

Cette « célébration de la vie pour Kobe et Gianna Bryant » s’est déroulée à une date symbolique en ce 24 février 2020, décidée par l’épouse et la mère des défunts, Vanessa Bryant présente aux places d’honneur avec ses trois autres filles.

24/02/2020, car celui qui fut un des plus grands joueurs de tous les temps a porté le maillot N.24 pendant les 20 ans où il a joué dans l’équipe de L.A., parce que sa fille, jeune joueuse prometteuse, évoluait elle avec le numéro 2.

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Euro: l’Equipe de Suisse entre regrets et perspectives d’avenir

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Jonathan Kazadi, à droite, tire malgré l'opposition du Finlandais Ilari Seppälä (© KEYSTONE/Peter Klaunzer)

L’Equipe de Suisse peut nourrir de gros regrets après ses deux matches qualificatifs en vue de l’Eurobasket. Battus après prolongation en Géorgie, les Helvètes ont subi une nouvelle défaite, évitable face à la Finlande dimanche à Fribourg. Pivot des Lions de Genève, Arnaud Cotture voit pourtant des raisons d’espérer malgré ces deux résultats défavorables.

Après sa défaite subie dimanche soir à Fribourg (64-69) face à la Finlande, dans le cadre des qualifications pour le prochain championnat d’Europe, l’Equipe de Suisse occupe la dernière place au classement de son groupe. Les Helvètes qui ont compté jusqu’à dix-huit points d’avance, avant de complètement craquer en deuxième mi-temps, se mordent les doigts. Le revers subi après prolongations jeudi en Géorgie (88-96), puis celui face aux Finlandais, adversaires directs pour la qualification, laissent un goût amer aux joueurs de la sélection helvétique. Mais cette dernière poursuit son apprentissage sur la scène internationale, selon Arnaud Cotture, pivot des Lions. Avec six points dimanche, il estime également que lui et ses coéquipiers n’ont pas à rougir de leurs prestations. Valentin Danzi l’a rencontré.

Arnaud Cotture Pivot de l'Equipe de Suisse

 

Le chemin est encore long dans cette phase qualificative pour l’Eurobasket. La prochaine échéance est fixée au mois de novembre, avec notamment un match en Serbie…

 

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Euro21 : les Helvètes battus après prolongation en Géorgie

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Auteur d'un triple-double, Jonathan Kazadi a été le Suisse le plus en vue jeudi à Tbilissi (©KEYSTONE/JEAN-CHRISTOPHE BOTT/archive)

La campagne éliminatoire de l’Euro ’21 a commencé comme on le craignait pour l’Equipe de Suisse masculine: par une défaite en Géorgie. Mais le revers subi après prolongation (88-96) est aussi la preuve de la progression de la sélection helvétique ces dernières années.

Invités-surprise de ce groupe E, les joueurs de Gianluca Barilari a montré deux visages à Tbilissi; le second est plus que prometteur. Après une première mi-temps (29-42) laissant craindre le pire, les Suisses ont en effet haussé leur niveau pour faire trembler les Géorgiens, 36es au classement FIBA (la Suisse est 63e).

Tout avait très mal commencé, entre défense à la rue, pertes de balles grossières et maladresse criarde au tir (25% à la pause). Barilari et ses joueurs peuvent remercier Jonathan Kazadi qui, seul à surnager dans ce marasme, a porté les siens sur ses épaules de bout en bout avec un triple-double à la clef (22 points/10 rebonds dont 6 offensifs/10 assists).

Arnaud Cotture et Marko Mladjan impressionnants

Les Géorgiens, qualifiés d’office pour la phase finale en tant que co-organisateurs de l’Euro, ont peut-être commis l’erreur de se laisser aller par la suite. Or, se heurtant à l’impressionnant travail à l’intérieur de Marko Mladjan, Cotture, Dubas ou Jurkovitz, régulièrement épaulés par Baldassare, ils ont commencé à subir le réveil helvétique qui a connu son apogée à 3’43 du terme du quatrième quart, quand la Suisse est revenue pour la première fois à égalité (70-70). Et c’est Cotture, d’une claquette, qui a permis à la Suisse d’arracher la prolongation à… un dixième de la sirène (79-79).

Overtime fatal

Las pour les Suisses, les derniers instants de cet overtime ont tourné à l’avantage de l’adversaire, qui a notamment entré deux tirs à trois points consécutifs pour faire passer le score à 94-88 et se forger un avantage décisif.

La défaite est amère, bien sûr, mais la prestation de l’équipe nationale laisse entrevoir la possibilité d’un exploit dans ce groupe, qui distribuera deux billets pour l’Euro. Comme le premier est promis à la Serbie (6e mondiale, que la Suisse affrontera deux fois en novembre), il faudra se battre contre la Finlande (34e). Nul besoin alors d’insister sur l’importance de la partie de ce dimanche à Fribourg contre les Nordiques.

 

 

 

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