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Genève Elite : une première finale de Coupe de Suisse

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Deux ans après avoir joué la finale de la SBL cup face à Elfic Fribourg, Anissa Célia Toumi, à droite, et Genève Elite défient une nouvelle fois les ogresses fribourgeoises (© Jonathan Picard/Swiss Basketball/archives).

Pour la première fois depuis quarante ans, une équipe genevoise est présente en finale de la Coupe de Suisse. Pour les basketteuses de Plan-les-Ouates, il s’agit de leur toute première présence au dernier stade de la compétition. Elles n’auront rien à perdre face à Elfic Fribourg le samedi 8 mai (14h30).

Après avoir joué la finale de la SBL Cup (anciennement Coupe de la Ligue) voilà deux ans, Genève Elite jouera la finale de la Coupe de Suisse pour la première fois de son histoire. La dernière fois qu’une formation genevoise y est parvenue c’était en 1981. L’équipe de Versoix se sont très nettement inclinée (40-77) face aux Bâloises de Birsfelden. Quatre décennies plus tard, les Genevoises ont réalisé cette performance historique lors d’une saison particulièrement difficile, marquée notamment par trois quarantaines l’année dernière et un changement de coach mi-janvier.

Anissa-Celia Toumi
Pivot de Genève Elite
Anissa-Celia ToumiPivot de Genève Elite

 

Et l’arrivée d’Antoine Mantey en lieu et place de Romain Petit au poste d’entraîneur a donné lieu à un changement majeur au niveau du système de jeu.

Margot Vidal-Genève
Meneuse de Genève Elite
Margot Vidal-GenèveMeneuse de Genève Elite

 

Cette réorganisation qui plaît beaucoup à la principale intéressée a favorisé l’accession à la finale à n’en pas douter.

Margot Vidal-Genève
Meneuse de Genève Elite
Margot Vidal-GenèveMeneuse de Genève Elite

 

Une réorientation payante qui a permis aux Genevoises de s’imposer face à Hélios dans sa salle de Vétroz. Après avoir été menées au score de dix longueurs à la mi-temps (28-38), elles ont fini par l’emporter de douze points (74-62). Une belle performance.

Anissa-Celia Toumi
Pivot de Genève Elite
Anissa-Celia ToumiPivot de Genève Elite

 

A présent, c’est un défi d’une toute autre ampleur qui attend les basketteuses de Plan-les-Ouates face à Elfic Fribourg dans sa salle de Saint-Léonard le deuxième week-end de mai.

Margot Vidal-Genève
Meneuse de Genève Elite
Margot Vidal-GenèveMeneuse de Genève Elite

 

La tâche s’annonce d’autant plus ardue que la formation des bords de la Sarine possède une redoutable armada emmenée – entre autres – par deux Suissesses chevronnées: Marielle Giroud et Nancy Fora…

Anissa-Celia Toumi
Pivot de Genève Elite
Anissa-Celia ToumiPivot de Genève Elite

 

Reste à savoir si les ogresses fribourgeoises qui ont remporté six des huit dernières couronnes mises en jeu ont un point faible. Margot Vidal-Genève a son idée sur la question.

Margot Vidal-Genève
Meneuse de Genève Elite
Margot Vidal-GenèveMeneuse de Genève Elite

 

Après avoir connu l’élimination après deux défaites contre Troistorrents lors des quarts de finale des play-offs, les joueuses d’Antoine Mantey ont eu droit à une semaine de repos pour recharger les batteries. Elles ont retrouvé leur meneuse Clémentine Morateur et leur intérieure Emma Chardon qui étaient blessées lors de la double confrontation face aux Bas-Valaisannes.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Genève Elite tombe dans un traquenard

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Souriantes et ravies d'être arrivées là: les joueuses de Genève Elite avec leurs médailles et trophée de finalistes. De gauche à droite, en bas, Gloria Loosa (30), Clémentine Morateur (24), Mathilde Amoos au centre, Cheyma Bennour, Margot Vidal-Genève (n°9). En haut, Jean-Blaise Claivaz, président, Emma Chardon, deuxième depuis la gauche, Indira Dos Santos (12), Amelia Puijalon et Anissa-Celia. Tout à droite, le coach Antoine Mantey et son assistant Alexandre Lefranc (© KEYSTONE/Anthony Anex).

Attendues au tournant par une équipe d'Elfic Fribourg très aguerrie, les joueuses d'Antoine Mantey s'inclinent lourdement (51-94) en finale de la Coupe de Suisse. Les dix premières semblaient pourtant prometteuses.

Cette fin de saison en apothéose s'est terminée par une déconvenue. Une issue décevante. Mais  face à une équipe déterminée et aguerrie, Genève Elite n'était pas en mesure de faire beaucoup mieux. Finalement, une fois surmontée la déception de cette défaite, la joie d'être présentes au dernier stade de la compétition devant les cameras de la télévision de service public nationale, avec une belle médaille d'argent autour du cou, a pris le dessus.

Gloria Loosa
Ailière de Genève Elite
Gloria LoosaAilière de Genève Elite

 

Pourtant, la partie avait plutôt bien commencé pour les basketteuses de Plan-les-Ouates. Leur retard n'excédait pas cinq points après les dix premières minutes de jeu (19-24). Mais les très rugueuses Elfes allait irrémédiablement creuser l'écart au fil des minutes. D'ailleurs, elles ont d'entrée de jeu ciblé la topscoreuse américaine Kirsten Spolyar et lui ont réservé un traitement de choc... La raison en est simple. Sur ce même parquet de Saint-Léonard, l'ailière US avait à la veille de Pâques inscrit quarante (excusez du peu!) des soixante-huit points de son équipe qui a quand même accusé vingt-sept unités de retard au terme de la partie. Hors de question, toutefois, que cela se reproduise. Mission accomplie: elles ont limité la tireuse d'élite venue d'Outre-Atlantique a douze points.

 

Le "tacle" de Nancy Fora

D'autres joueuses ont souffert de la dureté des protégées de Romain Gaspoz. Dès le premier quart, Clémentine Morateur a montré des signes d'agacement évident face à cet étouffant pressing, Pour tuer dans l'œuf une percée genevoise, Nancy Fora a quelques minutes plus tard effectué un "tacle" à faire pâlir de jalousie les meilleurs défenseurs de Super League. Battues par Winterthour à deux reprises par deux points d'écart ces dernières années en finale de Coupe de Suisse, les championnes de Suisse n'entendaient pas laisser la plus petite ouverture au hasard. Peu après, une faute antisportive est venu sanctionner l'une de ces ruades sur Gloria Loosa. Celle-ci s'étant permis de "chiper" l'une des rares balles perdues par Elfic Fribourg. Ensuite, les mains genevoises ont trop souvent tremblé lors des lancers francs accordés par les arbitres.

 

Pressée par Taylor Koenen, la topscoreuse américaine des "Elfes", en bleu marine, Clémentine Morateur, en banc, la meneuse lyonnaise de Genève Elite n'a guère apprécié le marquage stricte dont elle et ses coequipières ont fait l'objet samedi à Saint-Léonard (© KEYSTONE/Anthony Anex)

 

Genève Elite : un manque de compétition fatal

Mais ce sont surtout les ballons perdus et le manque de présence sous les paniers qui ont coulé les basketteuses de Plan-les-Ouates. Leur manque d'expérience (inévitable) - et de rythme due à une absence de matches officiels (le coronavirus est passé par là) durant plus d'un mois a achevé de creuser le fossé qui les sépare des quarts de finaliste de l'EuroCup.

Gloria Loosa
Ailière de Genève Elite
Gloria LoosaAilière de Genève Elite

 

Antoine Mantey : "une défaite inévitable"

Cette déconvenue constitue une issue malheureuse pour les joueuses. Quant à leur coach, il était habité par un sentiment d'impuissance au terme de la partie. Il a bien tenté de regonfler le moral de ses joueuses, notamment au deuxième et troisième quart temps, très nettement perdu (8-29), mais ses exhortations n'ont eu que peu d'influence sur la tableau d'affichage. Ce n'est qu'au quatrième quart, quand Elfic Fribourg a quelque peu levé le pied que les pensionnaires du Sapay ont pu à nouveau inscrire plus de dix points (13-21).

Antoine Mantey
Entraîneur de Genève Elite
Antoine ManteyEntraîneur de Genève Elite

 

Tout le désespoir d'Antoine Mantey : son plan de match a tourné court et malgré tous leurs efforts, ses joueuses s'inclinent lourdement face aux Elfes (© KEYSTONE/Anthony Anex).

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Les Lions remportent la Coupe de Suisse en battant Olympic

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A l'image du match, le pivot américain des Lions, Andre Williamson, en blanc, s'élève plus haut que l'intérieur d'Olympic, Kristijan Krajina, en bleu: les basketteurs du Grand-Saconnex remportent la Coupe de Suisse dans la Salle Saint-Léonard après avoir été battus chez eux par les Fribourgeois il y a un mois (© KEYSTONE/Anthony Anex).

Les Lions de Genève remportent la Coupe de Suisse en battant d'extrême justesse (85-82) Fribourg Olympic, après avoir mené par onze points d'écart à la mi-temps. Déjà vainqueur de la Coupe de la Ligue, les basketteurs du Grand-Saconnex restent en course pour un triplé historique.

Après avoir mené par onze points d'écart à la pause (46-35), les Lions de Genève ont souffert avant de pouvoir soulever le trophée. Perdant peu à peu du terrain, ils menaient plus que de sept points (54-47) après vingt-cinq minutes de jeu et plus que de quatre points (64-60) à la fin du troisième quart. Mais en moins de septante-cinq secondes ils allaient reprendre leurs distances pour mener de neuf points à deux minutes trente de la fin (83-74).

 

Joie et soulagement pour les Lions

Leurs adversaires des bords de la Sarine allaient combler leur retard ou presque, seul un lancer-franc raté par Kristijan Krajina leur a permis de garder un point d'avance (83-82) à sept secondes de la fin. Au contraire, ceux réussis par Michel-Ofik NZege, puis par Timothy Derksen allait clore le score (85-82). La dernière possession fribourgeoise n'a pas permis aux maîtres de céans d'arracher l'égalisation - contrairement à ce qui s'est passé mi-mars - qui leur aurait donné droit à des prolongations, l'ex-pivot des Lions Arnaud Cotture ratant sa tentative. En fin de compte, c'est une grande joie, mais surtout un immense soulagement pour les Lions comme pour leur dirigeants qui sont passés par tous les états d'âme.

Imad Fattal
Président des Lions de Genève
Imad FattalPrésident des Lions de Genève

 

Jeremy Jaunin et Natan Jurkovitz "chez eux"

Meneur de jeu des Lions, Jeremy Jaunin remporte la Coupe de Suisse avec les Lions dans la Salle Saint-Léonard où il a évolué les saisons précédentes avec Fribourg Olympic. Il nous dit ce que ça représente pour lui.

Jeremy Jaunin
Meneur de jeu des Lions de Genève
Jeremy JauninMeneur de jeu des Lions de Genève

 

Le meneur de jeu genevois Jeremy Jaunin, en blanc, déborde Marquis Jackson, à droite: il est reparti victorieux de la Halle Omnisport de Saint-Léonard, où il a évolué durant quatre saisons sous les couleurs fribourgeoises. (© KEYSTONE/Anthony Anex).

 

Sabeckis et Kovać, meilleurs marqueurs

Avec seize points à son actif, dont trois paniers à trois points, Roberto Kovać a été le meilleur marqueur de son équipe, conjointement au meneur lituanien Donatas Sabeckis, mais en ayant passé presque deux fois moins de temps sur le parquet. L'arrière-shooteur tessinois a donc apporté sa pierre à l'édifice et peut-être même deux. Il revient sur la seconde mi-temps qui a été bien plus difficile pour lui et ses coéquipiers que la première.

Roberto Kovać
Arrière-shooteur des Lions de Genève
Roberto KovaćArrière-shooteur des Lions de Genève

 

Arrivée en cours de saison de retour d'Israël, l'ailier fribourgeois des Lions, Natan Jurkovitz qui a fait l'essentiel de sa carrière sous le maillot d'Olympic, club avec lequel il a gagné huit trophées en six saisons, se sentait lui totalement à la maison ; il n'est pas davantage étonné que son coéquipier d'Outre-Gotthard par la réaction d'Olympic en seconde mi-temps...

Natan Jurkovitz
Ailier des Lions de Genève
Natan JurkovitzAilier des Lions de Genève

 

En fin de compte, les Lions remportent leur duel à couteaux tirés avec les Lynx d'extrême justesse. Un sacre qui compte énormément pour Michel-Ofik NZege, arrivé en début de saison ; le Genevois nous dit ce que ce deuxième trophée représente pour lui...

Michel-Ofik NZege
Pivot des Lions de Genève
Michel-Ofik NZegePivot des Lions de Genève

 

"Doublé" Coupe-Coupe

C’est déjà le deuxième trophée remporté cette saison par les Lions après la Coupe de la Ligue (ou SBL cup si vous préférez). Jamais auparavant, les basketteurs du Grand-Saconnex n’avaient encore réalisé ce doublé Coupe-Coupe. D'ailleurs, très peu d'équipes ont réussi à gagner ces deux compétitions à élimination directe la même année ! Une immense satisfaction pour Roberto Kovać. Mais l’arrière shooteur tessinois des Lions pense déjà à la suite.

Michel-Ofik NZege
Pivot des Lions de Genève
Michel-Ofik NZegePivot des Lions de Genève
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Pourtant entre ces deux sacres, des vents contraires sont venus perturber les Lions et leurs dirigeants en particulier.

Imad Fattal
Président des Lions de Genève
Imad FattalPrésident des Lions de Genève

 

Mais les play-offs commencent mercredi déjà : pas le temps de se reposer sur leurs lauriers pour les Lions.

Imad Fattal
Président des Lions de Genève
Imad FattalPrésident des Lions de Genève

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Genève Elite vit son rêve en espérant créer la surprise

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Encadrées par leur coach Antoine Mantey (en noir à droite) et son assistant Alexandre Lefranc, les joueuses que sont - de gauche à droite au second plan - Anissa-Celia Toumi (33), Emma Chardon (n°1), Amelia Puijalon (22), la topscoreuse américaine Kristen Spolyar, Gloria Loosa (30) espèrent jouer un mauvais tour aux terreurs de Swiss Basketball League féminine, tout comme Mathilde Amoos (10), Mélyssa Dutruel (11), Morateur Clémentine (24), Margot Vidal-Genève (n°9) et Indira Dos Santos (12) au premier plan derrière les ballons (DR/archives).

Sur le papier, la confrontation entre la formation d'Elfic Fribourg et celle de Genève Elite (à partir de 14h30) s'annonce bien plus déséquilibrée que le duel opposant les Lions de Genève à Fribourg Olympic (dès 17h30).

Les basketteuses de Plan-les-Ouates qui s’apprêtent à jouer la toute première finale de leur Histoire n’ont absolument rien à perdre, la formation des bords de la Sarine qui a remporté sept des neuf derniers trophées mis en jeu dans notre pays devrait - si la logique est respectée - remporter sa trente-neuvième victoire samedi à partir de 14h30. Les protégées de Romain Gaspoz se sont nettement imposées lors de la saison régulière aussi bien à l'Ecole du Sapay (93-74) à quelques jours de Noël qu'à Saint-Léonard (95-68) à la veille de Pâques. Quant aux Genevoises, ravies de s'être hissées en finale, elles n’ont absolument rien à perdre. C'est même un accomplissement pour elles et leur coach, arrivée mi-janvier pour succéder à Romain Petit.

Antoine Mantey
Entraîneur de Genève Elite
Antoine ManteyEntraîneur de Genève Elite

 

Pour Gloria Ikateka Loosa (25 ans), la seule et unique Neuchâteloise de Swiss Basketball League féminine, le fait d'être de pures outsiders serait presqu'un avantage sur un plan psychologique.

Gloria Loosa
Ailière de Genève Elite
Gloria LoosaAilière de Genève Elite

 

Rapidement éliminée en quarts de finale des play-offs peu après Pâques, les joueuses d’Antoine Mantey ont eu un mois entier à leur disposition afin de se préparer pour la toute première finale de leur Histoire.

Gloria Loosa
Ailière de Genève Elite
Gloria LoosaAilière de Genève Elite

 

 

Antoine Mantey, au centre, ici lors d'un temps mort face à Esperance Sportive Pully mi-mars, a beaucoup mis l'accent sur l'aspect défensif du jeu depuis son arrivée à Genève Elite mi-janvier (DR/archives).

 

Le point faible des ogresses fribourgeoises

Parties pour dévorer leurs adversaires, les ogresses fribourgeoises ne cachent-elles pas malgré tout un point faible?

Gloria Loosa
Ailière de Genève Elite
Gloria LoosaAilière de Genève Elite

 

Atout supplémentaire pour les joueuses du Bout du Lac, la préparation minutieuse des matches concoctée par leur coach veveysan.

Antoine Mantey
Entraîneur de Genève Elite
Antoine ManteyEntraîneur de Genève Elite

 

 

 

Photos: Genève Elite (facebook).

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Les Lions devront rebondir pour battre Fribourg Olympic

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Côté masculin, le choc entre les Lions de Genève – en tête du championnat à l’issue de la saison régulière – et Fribourg Olympic qui a le vent en poupe depuis quelques semaines promet d'être très indécis.

Un mois et demi après avoir remporté la Coupe de la Ligue/SBL Cup, les Lions partent à la conquête de leur deuxième trophée de la saison. Ceux-ci ont éliminé Fribourg Olympic en demi-finale (57-55) grâce à un ultime panier d'Eric Adams. Qu'est-ce qui va changer entre les deux matches?

Roberto Kovać
Arrière-shooteur des Lions de Genève
Roberto KovaćArrière-shooteur des Lions de Genève

 

Leur tâche des basketteurs du Grand-Saconnex s’annonce ardue, ce d’autant plus qu’ils ont perdu leur pivot américain Eric Adams sur blessure. Pour le remplacer les dirigeants des Lions ont engagé l’un de ses compatriotes André Williamson (31 ans, 202cm).
Reste à savoir ce qui est semblable ou qui différencie, selon lui, les deux joueurs.

Roberto Kovać
Arrière-shooteur des Lions de Genève
Roberto KovaćArrière-shooteur des Lions de Genève

 

Les basketteurs du Grand-Saconnex sont en perte de vitesse ces dernières semaines, comme le démontre les deux défaites concédées à domicile, face à Fribourg Olympic, voilà près d’un mois, et surtout, samedi dernier contre Union Neuchâtel. Un revers qui leur servira de piqûre de rappel au moment où ils entendent remporter leur deuxième trophée de la saison…

Roberto Kovać
Arrière-shooteur des Lions de Genève
Roberto KovaćArrière-shooteur des Lions de Genève

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Une défaite presque acceptable pour les Lions de Genève

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Le pivot genevois Michel-Ofik NZege tente de s'opposer à la percée de l'ailier visiteur Marquis Jackson (© KEYSTONE/Salvatore Di Nolfi).

Les Lions de Genève ont concédé samedi leur première défaite à domicile de la saison face à Fribourg Olympic (75-82). S'ils ont grillé un joker, ils conservent leur premier rang au classement d'SBL avec deux points d'avance sur Massagno.

C'est une défaite qui aurait pu faire mal. Elle passera finalement aux pertes et profits, sachant qu'on ne peut pas gagner chaque match Privé de leur pivot américain Eric Adams, les Lions n'ont pas eu leur rendement habituel. Ils ont peiné offensivement n’inscrivant que vingt-cinq points en première mi-temps, faisant preuve d'une certaine maladresse. Une contre-performance très rare pour les basketteurs du Grand Saconnex qui nous avait habitué à beaucoup mieux.

Natah Jurkovitz
Ailier des Lions de Genève
Natah JurkovitzAilier des Lions de Genève

 

L'arrière tessinois des Lions Roberto Kovac tente de passer en force face à Sean Barnett sous les yeux du meneur de jeu Jeremy Jaunin et du coach visiteur Petar Aleksić (© KEYSTONE/Salvatore Di Nolfi).

 

Un revers acceptable: un point de vue partagé par nombre des coéquipiers de l'ailier fribourgeois (qui a joué son premier match à domicile avec les Lions samedi).

Jeremy Jaunin
Meneur de jeu des Lions de Genève
Jeremy JauninMeneur de jeu des Lions de Genève

 

Quand on perd et que la déception est aussi mesurée, c'est que l'enjeu était d'une importance relative: la première place des Lions n'est pas menacée dans l'immédiat. Reste les enseignements à tirer de ce match. Ils sont plutôt positifs au de la réaction démontrée au quatrième et dernier quart. Un sursaut prometteur pour la suite et la fin de la saison...

Imad Fattal
Président des Lions de Genève
Imad FattalPrésident des Lions de Genève

 

 

En tête du classement de Swiss Basketball League, les joueurs d'Andrej Štimac possèdent encore deux points d'avance sur Massagno, actuellement deuxièmes. Au repos samedi 17 avril, ils affronteront le BBC Nyon une semaine plus tard, avant une confrontation face à leurs poursuivants immédiats le 27. Les Lions termineront le tour intermédiaire face à Union Neuchâtel le 1er mai, avant de retrouver Fribourg Olympic en finale de la Coupe de Suisse (08.05.21) le samedi d'après. Une journée qui sera marquée par une double confrontation entre fribourgeois et genevois puisque la finale féminine opposera Elfic Fribourg à Genève Elite.

 

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