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Fed Cup: l’Equipe de Suisse à une victoire de la phase finale

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Victorieuse face à Gabriela Dabrowski, Belinda Bencic, de dos, reçoit les felicitations Viktorija Golubic, à gauche, Timea Bacsinszky, Jil Teichmann, au centre, au fond on reconnaît Christiane Jolissaint.(KEYSTONE/Peter Klaunzer)

Jil Teichmann (WTA 68) et Belinda Bencic (WTA 5) ayant remporté leurs simples, l’Equipe de Suisse de Fed Cup mène 2-0 face au Canada, elle participera – sauf accident – au tournoi final mi-avril à Budapest.

Les Suissesses mènent (2-0) face au Canada après la première journée, grâce aux succès de Jil Teichmann et de Belinda Bencic. Elles n’ont désormais plus grand-chose à craindre d’une formation canadienne également privée de l’ex-cinquième joueuse de la planète mondial Eugénie Bouchard, qui a renoncé sur blessure (poignet) moins d’une heure avant le début de cette rencontre. La finaliste de Wimbledon 2014 a été remplacée par Gabriela Dabrowski (WTA 448). Cette dernière – qui pointe à la septième place du classement mondial de double – n’a pas gagné le moindre simple sur le circuit principal depuis mai 2017: elle  n’avait pas les moyens de gêner Belinda Bencic. Sa titularisation signifie en outre qu’il est hautement improbable que la championne de l’US Open Bianca Andreescu, à peine remise d’une blessure à un genou contractée au Masters, joue cette fin de semaine.

Dans ces conditions, la sélection du capitaine Heinz Günthardt se devait de prendre deux longueurs d’avance à l’issue de la journée de vendredi. Et elle n’a pas failli dans une Swiss Tennis Arena où quelque 1300 spectateurs avaient pris place. Titularisée pour la première fois en simple dans cette compétition, Jil Teichmann a mis son équipe sur orbite en vendant à bout de la toute jeune Leylah Annie Fernandez (WTA 185). La Biennoise s’est imposée en deux manches 7-6 (7/4) 6-4 face à la championne junior de Roland-Garros au terme d’une partie qui a duré une heure et trente deux minutes. Emilie Muhmenthaler l’a rencontrée.

Jil Teichmann 68e joueuse mondiale

 

Capitaine de la sélection à la feuille d’érable, Heidi el Tabakh, au premier plan, encourage sa plus jeune joueuse Leylah Annie Fernandez lors de sa rencontre face à Jil Teichmann (KEYSTONE/Peter Klaunzer).

 

Star de ce week-end, Belinda Bencic n’a laissé aucune chance à Gabriela Dabrowski (6-1 6-2). La Saint-Galloise l’a emporté en cinquante-six minutes pour remporter la dixième victoire de sa carrière dans un simple de Fed Cup.

Samedi, ce sont au total trois rencontres – deux simples et un double – qui figurent au menu de cette rencontre Suisse – Canada. En en gagnant une seule les Suissesses accéderont à la phase finale qui se déroulera du 14 au 19 avril à Budapest. Belinda Bencic a pour mission de donner le point de la qualification à ses couleurs lors du simple initial (le troisième du week-end) de la seconde journée (13h) face à Leylah Annie Fernandez.

 

 

Source: ats/gm/rjb/em/keystone/bb

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Le tournoi d’Indian Wells annulé à cause du coronavirus

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Le tournoi d’Indian Wells, l’un des plus importants du calendrier de l’ATP et de la WTA, n’aura pas lieu. Il a été annulé en raison du coronavirus.

Gants et mesures de préventions n’y ont rien fait: l’épidémie de coronavirus se propage en Californie. L’annonce, redoutée par les fans de la balle jaune, a été faite à la veille des premiers matches de qualification pour les tableaux principaux.

Plusieurs joueurs de premier plan, dont Stan Wawrinka, étaient déjà arrivés dans cette partie désertique de la Californie. Pour eux désormais, le regard se tourne vers la Floride et le tournoi de Miami, programmé dans deux semaines, mais plus que jamais menacé par l’épidémie de « Covid-19 » qui sévit aux Etats-Unis comme dans une centaine d’autres pays et territoires.

Alors que l’état d’urgence a été déclaré vendredi en Californie, la direction du tournoi a pris sa décision après que « le département de santé publique du comté de Riverside eut déclaré une urgence de santé publique pour la vallée de Coachella, suite à un cas confirmé de coronavirus (COVID-19) au niveau local ».

« Il y a un trop grand risque, en ce moment, pour la santé publique, dans la région du comté de Riverside pour y organiser un rassemblement de cette taille », explique le Dr David Agus, professeur de médecine et de génie biomédical, à l’Université de Californie du Sud.

Après Miami, la saison sur terre battue est censée prendre le relais en Europe, avec Roland Garros en ligne de mire. « Il est trop tôt pour spéculer à propos des tournois qui doivent suivre, déclare à ce propos le président de la WTA, Steve Simon. La santé et la sécurité passeront toujours en premier. »

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Coupe Davis: l’Equipe de Suisse est reléguée

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L'Equipe de Suisse de Coupe Davis et son capitaine Severin Lüthi ont perdu plus qu'un match à Lima (© KEYSTONE/EPA/JAKUB GAVLAK/archives).

Battue en barrage à Lima par le Pérou (1-3), l’Equipe de Suisse de Coupe Davis sombre dans l’anonymat du Groupe mondial II de Coupe Davis, six ans après avoir soulevé le Saladier d’argent.

Le poids qui pesait sur les épaules de Henri Laaksonen (ATP 137), incapable de remporter le moindre match cette année sur le Circuit, était trop important pour que l’issue de sa rencontre face à Juan Pablo Varillas (ATP 135) soit favorable à la Suisse. Le Schaffhousois (ATP 137), qui avait certes égalisé à 1-1 en dominant 6-4 6-4 Nicolas Alvarez, est pourtant allé puiser en lui des ressources inespérées avant de craquer en toute fin de partie.

Après avoir sauvé trois balles de break à 3-3 dans la troisième manche, Laaksonen a commencé de dessiner les contours de l’espoir en resserrant son jeu jusqu’à mener… 3-0 dans le tie-break. Un effort subitement ruiné par la perte de sept points consécutifs qui ont scellé le sort de la Suisse 6-3 3-6 7-6 (7/3).

Le double péruvien avait mis son leader sur orbite en prenant la mesure 7-5 7-6 (10/8) de la paire Sandro Ehrat/Luca Margaroli. Les Suisses ont laissé passer leur chance dans la première manche, ayant servi pour le set à 5-3 et ayant même eu une balle de set à 5-4. Mais Ehrat (ATP 382) – qui s’était incliné 7-6 7-6 en ouverture contre Varillas – et Margaroli (ATP 131 en double) ont perdu leurs moyens juste après le break qu’ils avaient réalisé, laissant aux Péruviens les… quatre jeux suivants.

Bis repetita dans la seconde manche, avec des Suisses qui ont effacé leur break de retard mais n’ont pas su matérialiser le 0-30 en leur faveur à 5-5 pour, finalement, courber l’échine sur la deuxième balle de match adverse alors qu’ils eu eux-mêmes une balle de set.

La Suisse espérait se transcender pour s’offrir un autre barrage, en septembre, avec comme enjeu une place dans le tableau qualificatif de la Coupe Davis 2021. Au lieu de cela, elle militera en 3e division, entourée de pays mineurs du tennis. Difficile à croire pour une nation dont les deux meilleurs représentants ont remporté le trophée en 2014 ainsi qu’un total de 23 titres en Grand Chelem (20 pour Federer et 3 pour Wawrinka)…

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Coupe Davis: l’Equipe de Suisse et le Pérou dos à dos

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Henri Laaksonen: le lader de l'équipe de Suisse a tenu son rang à Lima. (©KEYSTONE/EPA/JAKUB GAVLAK)

Tout reste à faire à Lima entre le Pérou et la Suisse. Les deux équipes en sont à une victoire partout après le point de l’égalisation apporté par Henri Laaksonen (ATP 137).

En panne de confiance et de résultats depuis le début de l’année, le Schaffhousois s’est imposé 6-4 6-4 devant Nicolas Alvarez (ATP 330) pour gommer la défaite 7-6 7-6 de Sandro Ehrat (ATP 382) devant Juan Pablo Varillas (ATP 135). Porté par un excellent service – 10 aces -, Henri Laaksonen n’a jamais été réellement inquiété sur la terre battue de Lima.

Severin Lüthi a apparemment su trouver les mots pour remettre son leader sur le droit chemin. « Je suis heureux de la performance de Henri, souligne le capitaine. Par ailleurs, ce résultat de 1-1 me convient. »

Sandro Ehrat a, quant à lui, laissé passer une belle occasion de créer la surprise lors du premier simple. Il a, ainsi, compté un break d’avance dans les deux sets avant de lâcher prise. « Je n’aurai jamais dû laisser filer le deuxième set », fulmine l’autre Schaffhousois de l’équipe.

Le double qui se jouera samedi à 13.00 (19.00 en Suisse) revêtira une importance capitale pour la suite de la rencontre. Le vainqueur de ce match se donnera une chance de participer à la phase finale de la Coupe Davis 2021. Il devra, toutefois, gagner encore deux autres rencontres pour arriver à ses fins. Le chemin sera, ainsi, très long pour l’équipe de Suisse. gagnante de l’épreuve en 2014 faut-il le rappeler.

Source: ATS

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Coupe de Davis: l’Equipe de Suisse devra lutter pour se maintenir

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L'Equipe de Suisse de Coupe Davis et son capitaine Severin Lüthi joue gros à Lima (© KEYSTONE/EPA/JAKUB GAVLAK/archives).

L’équipe de Suisse de Coupe Davis luttera pour ne pas sombrer dans l’anonymat le plus total vendredi et samedi à Lima. Une défaite sur la terre battue péruvienne enverrait la sélection du capitaine Severin Lüthi dans le groupe mondial II.

Le Bernois a choisi l’expérience en retenant Henri Laaksonen (ATP 137), Sandro Ehrat (ATP 382), Johan Nikles (ATP 488), Antoine Bellier (ATP 536) et Luca Margaroli (ATP 131 en double) pour ce barrage du groupe mondial I. Qui a tout d’un piège.

La Suisse se retrouve en effet dans une spirale infernale en Coupe Davis. Elle a perdu ses quatre dernières rencontres, et reste sur un échec mortifiant en septembre dernier en Slovaquie où Henri Laaksonen fut méconnaissable. Battu deux fois en simple à Bratislava, il a beaucoup à se faire pardonner.

Le Schaffhousois, qui a souvent livré de grands matches face à des adversaires mieux cotés, devra se faire violence à Lima. Incapable de gagner le moindre match sur le circuit principal depuis le début de l’année, il sera sous pression. No 2 péruvien dans la hiérarchie, Nicolas Alvarez (ATP 330) a certainement les moyens d’en profiter.

Henri Laaksonen n’est par ailleurs même pas le joueur le mieux classé en lice dans la métropole péruvienne. No 1 péruvien, Juan Pablo Varillas le devance de deux places. Le droitier de 24 ans affiche le meilleur classement de sa carrière (135e) après avoir passé un tour à Santiago du Chili sur l’ATP Tour.

Les joueurs péruviens ont qui plus est le double avantage d’évoluer devant leur public, sur une surface où ils jouent pendant la majeure partie de l’année. « C’est certainement leur meilleure surface », rappelle d’ailleurs Severin Lüthi, dont les protégés devront qui plus est composer avec des températures dépassant les 30 degrés.

La tâche de la Suisse s’annonce bien délicate dans ce barrage. Un échec l’enverrait dans le groupe mondial II. Une victoire lui permettrait de rester dans le groupe I et de se retrouver en septembre prochain face aux perdants des rencontres qualificatives pour la finale de Madrid programmées ce week-end également.

 

Source: ats/bb

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Tennis

Stan Wawrinka s’incline en quarts de finale à Acapulco

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[Keystone/AP Photo/Rebecca Blackwell]

Stan Wawrinka (ATP 16) a échoué dès les quarts de finale à Acapulco. Tête de série no 3 du tableau, le Vaudois s’est incliné 6-4 6-4 devant Grigor Dimitrov (ATP 22). Il restait pourtant sur cinq succès d’affilée face au Bulgare.

Efficace au service dans ses deux premiers matches, Stan Wawrinka n’a cette fois-ci pas pu compter sur cette arme (33% de points gagnés derrière sa deuxième balle, 72% derrière la première). Il fut, surtout, bien trop inconstant à l’échange: le Vaudois a commis 34 fautes directes, contre 12 seulement pour Grigor Dimitrov!

Stan Wawrinka, qui a concédé les huit premiers points du match, s’est accroché pour recoller à 3-3. Mais il a perdu un nouveau jeu de service dans la foulée pour laisser Grigor Dimitrov reprendre le contrôle. Un seul break, réussi « blanc » dans le cinquième jeu, a en revanche suffi au Bulgare pour faire la différence au deuxième set.

Demi-finaliste du dernier US Open, Grigor Dimitrov a conclu cette partie sur sa première balle de match après 84′ de jeu, battant Stan Wawrinka pour la première fois depuis l’été 2016. Sacré sur les courts en dur d’Acapulco en 2014, le vainqueur du Masters 2017 devrait retrouver Rafael Nadal (ATP 2) en demi-finale.

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